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Toyota pretende alavancar Crown, de 67 anos, com versão SUV, dizem fontes

Tanto o SUV quanto o sedã serão montados em fábricas na cidade de Toyota

Crédito: Reuters - 14/04/2022 - Quinta, 17:40h

Tóquio - A Toyota Motor planeja lançar uma versão SUV (sigla em inglês para veículo utilitário esportivo) de seu sedã Crown para o Japão, China e América do Norte, disseram três pessoas familiarizadas com o assunto, renovando um carro que tem sido um exemplo do mercado japonês por quase sete décadas.

O SUV - que virá em modelos híbridos, híbridos plug-in e totalmente elétricos - marca uma tentativa de deixar o Crown, de 67 anos, mais alinhado com as tendências do mercado, já que os consumidores têm evitado sedãs, disseram as fontes, que não quiseram se identificar porque as informações ainda não se tornaram públicas.

As vendas do híbrido são esperadas a partir do verão de 2023 e incluirão exportações para a China e América do Norte, enquanto o híbrido plug-in é destinado ao mercado doméstico, disseram elas.

O modelo elétrico deve ser lançado no início de 2024 e a montadora ainda não finalizou os planos de exportação, disseram duas das pessoas.

Como parte da revisão, a Toyota também lançará uma versão sedã totalmente remodelada do Crown a partir deste verão, segundo as fontes. Atualmente, o modelo mais barato custa ¥4,89 milhões e o mais caro, ¥7,39 milhões

Tanto o SUV quanto o sedã serão montados em fábricas na cidade de Toyota (Aichi).

Vendido no mercado doméstico durante grande parte de sua história, o Crown foi o primeiro carro de passeio desenvolvido e construído inteiramente no Japão, marcando um momento crucial na ascensão do país para se tornar um gigante automobilístico global.

Foi também o primeiro carro que a Toyota exportou para os Estados Unidos, em 1958. Dois anos depois, a Toyota foi forçada a suspender as exportações porque o motor não era capaz de atingir as velocidades necessárias nas autoestradas americanas.

A Toyota vendeu mais de 200 mil sedãs em 1990, no auge do boom econômico do Japão, mas no ano passado as vendas anuais domésticas caíram para 21 mil.

A reformulação da Crown também ocorre quando a Toyota - como outras montadoras japonesas - parece descartar a percepção de que demorou a adotar veículos elétricos a bateria.

A montadora disse no ano passado que investiria cerca de US$ 70 bilhões para eletrificar seus automóveis até 2030.

Foto: Divulgação
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