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Variante Ômicron ameaça recuperação da demanda de petróleo no mundo

O aumento de casos de Covid e agora a nova cepa ameaçam também a recuperação econômica geral

Crédito: Reuters - 29/11/2021 - Segunda, 17:28h
Londres - As margens das refinarias de petróleo asiáticas caíram para o nível mais baixo em quase cinco meses em meio a temores de que a variante do coronavírus Ômicron possa desferir outro golpe na recuperação da demanda de petróleo, já atingida pelo aumento dos casos de COVID-19 na Europa.

Governos em todo o mundo impuseram restrições aos viajantes da África do Sul durante o fim de semana para limitar a disseminação do Ômicron, detectado pela primeira vez neste país África do Sul. 

Os cientistas estão correndo para descobrir se a cepa é mais transmissível ou causa doenças mais graves do que as variantes anteriores.

Isso ocorre no momento em que as margens das refinarias na Ásia e na Europa já foram atingidas nas últimas semanas, quando muitos países europeus voltaram a impor restrições para conter o aumento dos casos de COVID-19.

O golpe duplo arrisca inviabilizar a recuperação econômica global e, por extensão, a demanda por petróleo, que a Agência Internacional de Energia espera aumentar em 5,5 milhões de barris por dia (bpd) para 96,3 milhões de bpd em 2021.

"Em um momento em que muitas vias de transporte estão reabrindo, isso é um revés", disse Howie Lee, economista do banco OCBC de Cingapura.

"Precisamos de pelo menos duas semanas para descobrir que impacto esta nova variante terá na demanda de petróleo."

As preocupações com a nova variante atingiram os preços do petróleo na sexta-feira, em pequenos volumes pós-Ação de Graças.

Os preços do petróleo despencaram mais de 10% na sexta-feira - sua maior queda diária desde abril de 2020 - mas só recuperaram algumas dessas perdas nesta segunda-feira (29), subindo mais de 3% no dia. Analistas disseram que a liquidação de sexta-feira foi excessiva. 

As complexas margens de Cingapura, um barômetro para a lucratividade das refinarias asiáticas, ficaram em US $ 2,15 o barril na sexta-feira, a menor desde 30 de junho, mostraram os dados da Refinitiv.

Há apenas um mês, as margens atingiram um pico de US $ 8,45 o barril, a maior desde setembro de 2019.

"Estamos vendo quedas drásticas nas margens de refino nos últimos dias devido a preocupações com a variante do coronavírus Ômicron, de rápida disseminação", disse um funcionário de uma grande refinaria sul-coreana, apontando para o número crescente de países que impõem restrições às viagens.

"Do lado da refinaria, enfrentamos um duplo golpe - quedas nos preços do petróleo e margens de refino, o que provavelmente pioraria nossa lucratividade."

A pessoa não quis ser identificada devido à delicadeza do assunto. As margens de refino da Ásia caíram de máximas de 2 anos.

Apesar de uma perspectiva de enfraquecimento para o combustível de aviação, alguns analistas esperam que a demanda por gasolina permaneça firme por enquanto, já que a maioria dos governos ainda não impôs restrições domésticas ao movimento como resultado da variante Ômicron.

"A demanda por jatos será reduzida, mas acho que a gasolina continuará lá", disse um analista de Cingapura que não quis ser identificado devido à política da empresa.

Na China, controles rígidos nas fronteiras podem manter a Ômicron longe do maior importador de petróleo do mundo, enquanto a queda nos preços pode beneficiar as refinarias e consumidores chineses, disse um analista de uma consultoria de Pequim.

"É uma má notícia para o mundo, mas uma boa notícia para a China, já que os preços do petróleo caíram significativamente", disse um analista baseado na China, que também não quis ser identificado devido à política da empresa.


Foto: Reuters

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