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De olho na China, partido governista do Japão promete dobrar gastos com defesa

O PLD incluiu uma meta de gastar 2% do PIB - cerca de US$ 100 bilhões - ou mais

Crédito: Reuters - 14/10/2021 - Quinta, 09:51h

Tóquio - Uma promessa eleitoral sem precedentes do partido governista do Japão de dobrar os gastos com defesa ressalta a pressa do país em adquirir mísseis, caças stealth, drones e outras armas para deter os militares da China no disputado Mar da China Oriental.

O Partido Liberal Democrata (PLD) incluiu uma meta de gastar 2% do PIB - cerca de US$ 100 bilhões - ou mais nas forças armadas pela primeira vez em sua plataforma de política antes de uma eleição nacional este mês.

Os especialistas não esperam que o novo primeiro-ministro Fumio Kishida duplique os gastos tão cedo, dadas as finanças públicas do Japão sobrecarregadas de dívidas e uma economia atingida pela pandemia. Mas é um sinal de que a nação pacifista pode, com o tempo, abandonar o compromisso de manter os orçamentos militares dentro de 1% do PIB - um número que durante décadas diminuiu a preocupação no país e no exterior sobre qualquer renascimento do militarismo que levou o Japão à Segunda Guerra Mundial.

"Os líderes conservadores do PLD querem que o partido desista", disse Yoichiro Sato, professor de relações internacionais da Ritsumeikan Asia Pacific University, referindo-se ao limite de gastos de fato, que ele chamou de "sacrossanto para os liberais japoneses".

“Eles estão definindo a direção, é isso que os conservadores querem fazer”, acrescentou.

Os Estados Unidos têm pressionado aliados importantes para que gastem mais em defesa. Um aumento para 2% do PIB colocaria o Japão em linha com as promessas dos membros da Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN).

As notas agressivas do PLD vêm à medida que o sentimento público japonês muda de preocupações com o rearmamento para o crescente alarme sobre a assertividade militar da China na Ásia, particularmente em relação a Taiwan.

Em uma pesquisa com 1.696 pessoas conduzida pelo jornal Nikkei no final do ano passado, 86% dos entrevistados disseram que a China representa uma ameaça ao Japão, mais do que os 82% que expressaram preocupação com a Coreia do Norte, que tem desenvolvido armas nucleares.

"Colocar isso na lista de promessas é um reconhecimento da necessidade de angariar apoio público para as mudanças necessárias na política de defesa", disse Robert Ward, pesquisador do Instituto Internacional de Estudos Estratégicos em Londres.

DEFENDER O TERRITÓRIO
A estratégia militar do Japão se concentra na defesa do território ao longo da orla do Mar da China Oriental, onde Tóquio está em uma disputa com Pequim por um grupo de ilhas desabitadas.

Okinawa, Taiwan e as ilhas que se estendem pelas Filipinas formam o que os planejadores militares chamam de Primeira Cadeia de Ilhas, uma barreira natural para as operações chinesas no Pacífico Ocidental.

Com um adicional de US$ 50 bilhões por ano, o Japão poderia comprar mais arsenal americano, incluindo caças stealth F-35, aeronaves utilitárias de rotor oscilante Osprey e drones de vigilância, bem como equipamentos feitos internamente, como embarcações de aterrissagem anfíbias, navios de guerra compactos, porta-aviões, submarinos, satélites e dispositivos de comunicação para lutar uma guerra prolongada.

"A Força de Autodefesa está bem treinada e bem equipada, mas sua sustentabilidade e resiliência é um dos problemas mais sérios", disse o ex-almirante da Força de Autodefesa Marítima e comandante da frota, Yoji Koda, à Reuters.

O Ministério da Defesa do Japão também quer dinheiro para desenvolver um caça stealth nativo e mísseis que podem atingir navios inimigos. O país também está construindo capacidades de guerra cibernética, espacial e eletromagnética.

"O Japão quer adquirir recursos muito sofisticados em uma variedade de áreas", disse Thomas Reich, gerente nacional da BAE Systems PLC, durante uma entrevista coletiva na terça-feira. "O que está no orçamento e para onde está indo são as coisas que realmente nos atraem."

A maior empresa de defesa da Grã-Bretanha faz parte do consórcio liderado pela Lockheed Martin Corp que constrói o caça F-35.

CARREGANDO A TOCHA DE ABE
A velocidade com que Kishida, antes pacífico, se alinhou com a agenda de segurança nacional dos conservadores surpreendeu alguns observadores. Mas ele está levando adiante as políticas do ex-primeiro-ministro Shinzo Abe e apoiado por legisladores conservadores que o ajudaram a vencer a eleição de liderança do partido no mês passado.

Seguindo uma política de pequenos passos, Abe promulgou leis de segurança para permitir que as tropas japonesas lutassem em solo estrangeiro, encerrou a proibição das exportações militares e reinterpretou a constituição do país que renuncia à guerra para permitir ataques com mísseis em território inimigo.

Por enquanto, porém, a promessa de gastos com defesa do PLD não diz como qualquer dinheiro extra seria gasto ou indica quando a meta de 2% seria alcançada.

"A verdadeira questão é se o Japão pode absorver outros US$ 50 bilhões para melhorar de forma mensurável a defesa do país", disse Chuck Jones, um ex-executivo da indústria de defesa familiarizado com a política militar japonesa. "A preocupação é que grandes somas sejam desperdiçadas em programas e projetos fadados ao fracasso ou irrelevância."

A falta de detalhes dá ao grupo dominante espaço para alterar o curso, dizem analistas.

"Há oposição mesmo dentro do PLD", disse Tetsuo Kotani, pesquisador sênior do Instituto de Assuntos Internacionais do Japão. “Teremos uma eleição e veremos se o público em geral apoia a proposta do partido”.

Foto: Reuters
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