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Partículas minúsculas suspensas no ar carregando o coronavírus ainda geram dúvidas entre os cientistas

Ainda assim os estudiosos recomendam o distanciamento social e o uso de máscara

Crédito: Redação - 28/09/2020 - Segunda, 10:51h
Nova York - Em um laboratório da Universidade de Maryland, as pessoas infectadas com o novo coronavírus se revezam sentadas em uma cadeira e colocando seus rostos na extremidade grande de um grande cone. Eles recitam o alfabeto e cantam ou apenas ficam sentados em silêncio por meia hora; Às vezes eles tossem.

O cone suga tudo o que sai de suas bocas e narizes. É parte de um dispositivo chamado “Gesundheit II” que está ajudando os cientistas a estudar uma grande questão: como o coronavírus, que causa a COVID-19, se espalha de uma pessoa para outra?, publicou a Associated Press. 

Ele claramente pega carona em pequenas partículas líquidas pulverizadas por uma pessoa infectada. As pessoas expelem partículas enquanto tossem, espirram, cantam, gritam, falam e até respiram. Mas as gotas vêm em uma ampla gama de tamanhos, e os cientistas estão tentando determinar o quanto de risco representam.

A resposta às questões que surgem afeta o que todos devem fazer para evitar adoecer. 

A recomendação para ficar a pelo menos 2 metros de distância - algumas autoridades citam cerca de metade dessa distância - é baseada na ideia de que partículas maiores caem no solo antes que possam chegar mais longe. 

Elas são como as gotículas de um limpador de vidros e podem infectar alguém ao atingir nariz, boca ou olhos, ou talvez sendo inaladas.

Mas alguns cientistas agora estão se concentrando em partículas menores, aquelas que se espalham mais como fumaça. Essas são carregados por lufadas de ar e até mesmo correntes de ar causadas pelo calor do corpo. Elas podem permanecer no ar por minutos ou horas, espalhando-se por toda a sala se a ventilação for insuficiente.

O risco potencial vem da inalação deles. O sarampo pode se espalhar dessa maneira, mas o novo coronavírus é muito menos contagioso do que isso.

Para essas partículas, chamadas de aerossóis, "2 metros não é uma distância mágica '', diz Linsey Marr, um pesquisador líder que estudando o assunto na Virginia Tech em Blacksburg. 

Mas ela diz que ainda é importante manter distância dos outros, "quanto mais longe melhor", porque os aerossóis estão mais concentrados perto de uma fonte e representam um risco maior quando se está perto.

As agências de saúde pública geralmente se concentram nas partículas maiores do coronavírus. Isso levou mais de 200 outros cientistas a publicar um apelo em julho para prestar atenção ao risco potencial das partículas menores. 

A Organização Mundial da Saúde, que há muito rejeitou o perigo dos aerossóis, exceto no caso de certos procedimentos médicos, disse mais tarde que a transmissão do coronavírus por aerossol não pode ser descartada em casos de infecção em espaços internos lotados e mal ventilados.

A questão chamou a atenção recentemente, quando os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA postaram e depois excluíram declarações em seu site que destacavam a ideia de propagação de aerossol. 

A agência disse que a postagem foi um erro e que as declarações eram apenas um rascunho das mudanças propostas em suas recomendações.

Dr. Jay Butler, vice-diretor do CDC para doenças infecciosas, disse que a agência continua a acreditar que gotículas maiores e mais pesadas, que vêm da tosse ou espirro, são o principal meio de transmissão.

No mês passado, Butler disse em uma reunião científica que a pesquisa atual sugere que a disseminação do coronavírus por aerossol é possível, mas não parece ser a principal forma de as pessoas serem infectadas. 

Outras pesquisas podem mudar essa conclusão, acrescentou ele, que pediu aos cientistas que estudem com que frequência ocorre a disseminação do coronavírus por aerossol, quais situações a tornam mais provável e quais medidas razoáveis podem evitá-la.

Marr disse que acha que a infecção por aerossóis "está acontecendo muito mais do que as pessoas inicialmente estavam dispostas a pensar".

Como uma evidência chave, Marr e outros apontam para os chamados eventos “superespalhadores”, nos quais uma pessoa infectada evidentemente transmitiu o vírus a muitas outras em um único ambiente.

Em março, por exemplo, depois que um membro de um coral com sintomas de coronavírus compareceu a um ensaio no estado de Washington, 52 outros que estavam sentados em toda a sala foram infectados e dois morreram. 

Em um restaurante lotado e mal ventilado na China em janeiro, o vírus se espalhou de um cliente na hora do almoço para cinco outras pessoas em duas mesas adjacentes em um padrão que sugere que aerossóis foram espalhados pelo ar condicionado. 

Também em janeiro, um passageiro de um ônibus chinês aparentemente infectou outros 23, muitos dos quais estavam no veículo.

Butler disse que tais eventos aumentam a preocupação com a propagação dessa forma, mas não provam que isso acontece.

Pode haver outra maneira de as partículas minúsculas se espalharem. Eles podem não vir necessariamente diretamente da boca ou nariz de alguém, diz William Ristenpart, da University of California, Davis. 

Sua pesquisa descobriu que se os lenços de papel abrigarem o vírus da gripe e amassados para serem descartados, eles emitem partículas que carregam o vírus. 

Portanto, as pessoas que esvaziam uma lixeira com lenços descartados por alguém com COVID-19 devem usar uma máscara, disse ele.

Cientistas que alertam sobre os aerossóis dizem que as recomendações atuais ainda fazem sentido.

Eles pedem: usar uma máscara ainda é importante e certifique-se de que ela se encaixe perfeitamente. Continue lavando essas mãos diligentemente. E, novamente, ficar mais distante é melhor do que ficar mais perto. Evite multidões, especialmente em ambientes fechados.

Sua principal adição às recomendações é a ventilação para evitar o aumento da concentração de aerossol. Portanto, dizem os pesquisadores, fique longe de salas mal ventiladas. Abra as janelas e portas. Também se pode usar dispositivos de purificação de ar ou luz ultravioleta para a inativação do vírus.

O melhor de tudo: faça o máximo que puder ao ar livre, onde a diluição e a luz ultravioleta do sol trabalham a seu favor.

“Sabemos, de longe, que o ar livre é a medida mais espetacularmente eficaz'', diz Jose-Luis Jimenez, da University of Colorado-Boulder. “Ao ar livre não é impossível ser infectado, mas é difícil.”

Os vários cuidados devem ser usados em combinação, em vez de apenas um de cada vez, dizem os pesquisadores. 

Em um ambiente bem ventilado, "2 metros (de separação) é muito bom se todo mundo estiver com uma máscara" e ninguém ficar diretamente a favor do vento de uma pessoa infectada por muito tempo, diz o Dr. Donald Milton, da Escola de Saúde Pública da Universidade de Maryland , cujo laboratório abriga a máquina Gesundheit II.

A duração da exposição é importante, então provavelmente não há muito risco de uma curta viagem de elevador mascarado ou sendo ultrapassado num corredor ou na calçada, dizem os especialistas.

Cientistas publicaram ferramentas online para calcular o risco de propagação aérea em vários ambientes.

Em uma reunião recente sobre aerossóis, entretanto, o Dr. Georges Benjamin, diretor executivo da American Public Health Association, observou que medidas preventivas podem ser um desafio no mundo real. 

Manter-se afastado de outras pessoas pode ser difícil em lares que abrigam várias gerações. Alguns prédios antigos têm janelas que foram “pregadas há anos”, disse ele. E “temos muitas comunidades onde eles simplesmente não têm acesso a água limpa para lavar as mãos”.

Pode parecer estranho que, apesar de todo o frenesi científico para estudar o novo coronavírus, os detalhes de como ele se espalha ainda possam estar em dúvida nove meses depois. Mas a história sugere paciência.

“Há 102 anos que estudamos a gripe”, diz Milton, referindo-se à epidemia de gripe de 1918. “Ainda não sabemos como isso é transmitido e qual é o papel dos aerossóis.”


Foto: iStockphoto 



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