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Pandemia pode fazer cair ainda mais a já baixa taxa de natalidade no Japão

Governo estuda meios de elevar os índices de nascimento no país, sem sucesso

Crédito: Redação - 14/08/2020 - Sexta, 17:58h
Tóquio – Num cenário de tantas incertezas geradas pela pandemia da Covid-19, as perspectivas para os japoneses em idade produtiva se tornam sombrias. Mas há outro item que preocupa o governo: a já baixa taxa de natalidade do país pode cair ainda mais, aprofundando a crise de envelhecimento do país.

O Japão tem a maior porcentagem de idosos em qualquer lugar do mundo, segundo a Kyodo News. 

Em 2019, as pessoas com 65 anos ou mais representavam um recorde de 28,41% da população total do país, de acordo com dados do governo divulgados em 5 de agosto.

Combinado com o número cada vez menor de recém-nascidos, que caiu para menos de 900.000 pela primeira vez no ano passado, a terceira maior economia do mundo está com um orçamento sofrendo com o peso de uma população trabalhadora em declínio e altos gastos com previdência social para cobrir pensões e assistência médica para os idosos.

"O Japão perdeu o equivalente à população da província de Tottori" no ano passado, disse Masaji Matsuyama, um membro do Partido Liberal Democrata na Câmara, em uma entrevista contextualizando o declínio recorde de mais de 500.000 na população de cidadãos nas 47 províncias do país em 2019.
Foi o 11º ano consecutivo em que a população japonesa diminuiu.

O número de estrangeiros cresceu 199.516 para um recorde de 2,87 milhões pelo sexto ano consecutivo na maioria das províncias, com exceção de Shimane. 

"Algumas pesquisas do setor privado previram que o número de nascimentos pode até cair para menos de 700.000 no próximo ano devido à influência do coronavírus. Esta é uma emergência", disse Matsuyama, que atuou como ministro encarregado de contramedidas para o declínio da taxa de natalidade entre 2017 e 2018.

A taxa de fecundidade total do país - o número médio de filhos nascidos por mulher durante seus anos reprodutivos - era de 1,45 em 2015.

O Japão começou a encorajar as pessoas a terem mais bebês no início da década de 1990, após o chamado "choque de 1,57" - quando a taxa de fertilidade caiu para 1,57 em 1989, ficando abaixo de 1,58 registrado em 1966, um ano classificado como "hinoe-uma” (cavalo de fogo). 

Foi inferior a 1,84 nos Estados Unidos, 1,92 na França, 1,85 na Suécia, 1,80 na Grã-Bretanha, 1,50 na Alemanha, mas superior a 1,35 na Itália, 1,24 em Singapura e Coreia do Sul, 1,20 na Hong Kong e 1,18 em Taiwan, de acordo com o Gabinete do Governo. Todos os números eram de 2015.

Em 1966, o Japão viu uma queda repentina nas taxas de fertilidade devido a essa superstição que diz que as meninas nascidas em um ano “hinoe-uma”, que ocorre uma vez a cada 60 anos, desenvolvem temperamentos violentos e podem matar seus futuros maridos.

Desde o choque de 1,57, o governo japonês adotou várias medidas para aumentar a taxa de natalidade, como a construção de mais creches para facilitar a participação das mães no local de trabalho até o fornecimento de mais benefícios para os filhos e a redução de custos com exames pré-natais.

As medidas, no entanto, não conseguiram conter o declínio. 

A taxa de fertilidade do país, que atingiu uma alta de 4,54 em 1947 em um boom do pós-guerra, caiu para um recorde de 1,26 em 2005.

A taxa se recuperou ligeiramente para 1,45 em 2015, mas desde então voltou a cair para 1,36 em 2019, o quarto ano consecutivo de queda.

"O estado deve mostrar ao público agora que este é um problema sério", disse Matsuyama, que é presidente do Conselho de Políticas do PDL na Câmara Alta.

Ele disse que "políticas ousadas" são necessárias para motivar os jovens a ter e criar filhos.

Uma das medidas que Matsuyama está pedindo é fornecer um montante fixo mínimo de 1 milhão de ienes para cada criança nascida, que estava entre um conjunto de propostas compiladas em abril pelo conselho de políticas encarregado de neutralizar a queda da taxa de natalidade.

Enquanto isso, Makiko Nakamuro, professora da Universidade Keio de Tóquio, disse que o governo deve "reverter sua maneira de pensar" e começar a alocar mais do orçamento para crianças e educação se quiser conter a queda na taxa de natalidade.

"Com base em dados fornecidos pela Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, a proporção dos gastos do Japão com educação pública em relação ao seu produto interno bruto está no nível mais baixo entre os países avançados", disse Nakamuro em uma entrevista.

O especialista em economia da educação disse que o orçamento do país tem "dado mais considerações, talvez excessivas, aos idosos do que às crianças".

Ela critica um programa gratuito de educação pré-escolar e creche, ambos introduzidos em 1º de outubro do ano passado.

O governo deveria ter “aumentado o número de creches, já que não há suficientes no Japão, antes de fornecer serviços gratuitos”, disse Nakamuro.

Cerca de 20 anos atrás, as creches tinham "um papel semelhante ao do bem-estar", ajudando as famílias de baixa renda a ganhar o dobro da renda, de acordo com Nakamuro.

“Mas agora, muitas famílias de alta renda têm duas rendas”, disse ela. As taxas da creche são decididas com base na renda dos pais e aumentam em proporção à renda.

"Tornar (a frequência) gratuita significa dar maiores benefícios para as classes de renda mais alta. Dar dinheiro de impostos para pessoas nas classes de alta renda desvia grosseiramente dos princípios da seguridade social."

O Gabinete aprovou diretrizes políticas no final de maio com o objetivo de aumentar a taxa de fertilidade para 1,8, pedindo a provisão de mais fundos públicos para tratamentos de fertilidade conforme as pessoas se casam mais tarde na vida, resultando em uma necessidade crescente de tais tratamentos, muitas vezes caros.

As diretrizes também recomendavam o aumento da licença-creche para estimular mais pais a tirarem a licença-paternidade, e de benefícios infantis mais generosos.

No entanto, os burocratas estão céticos sobre se o estado pode garantir recursos financeiros para implementar tais medidas, uma vez que a pandemia do coronavírus desferiu um golpe severo nos cofres do estado.

"Os recursos financeiros não estão à vista", disse um funcionário do governo envolvido nos esforços para reverter a maré em declínio da taxa de natalidade.

Em abril de 2017, um instituto governamental previu que a população do Japão, incluindo estrangeiros, atualmente de 127 milhões, cairá para menos de 100 milhões em 2053 e chegará a 88,08 milhões em 2065, quando pessoas com 65 anos ou mais representarão 38,4% dos residentes.


Foto: iStockphoto 

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