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Testes de coronavírus no Japão: burocracia e escassez de funcionários

À medida que a vida volta ao normal no país, realização de testes PCR diminuem

Crédito: Reuters - 29/05/2020 - Sexta, 09:10h

Tóquio – No início de abril, um jovem lutador de sumô japonês conhecido como Shobushi ficou com febre. Seus treinadores tentaram ligar para um centro de saúde pública local para fazer um teste de coronavírus, mas as linhas telefônicas estavam ocupadas.

 

Por quatro dias, ele foi recusado pelas clínicas em Tóquio, sobrecarregado durante uma onda de casos com Covid-19. Ele finalmente foi internado no dia 8 de abril, quando começou a tossir sangue, mas morreu da doença em 13 de maio, informou a Associação de Sumo do Japão.

 

A morte de Shobushi causou protestos públicos devido às limitações de testes do Japão e a dependência de centros de saúde sobrecarregados, no momento em que a maioria dos especialistas afirmam que verificações generalizadas de vírus são cruciais para conter a pandemia.

 

Com a suspensão do estado de emergência no país e a reabertura da economia nessa semana, a resposta à pandemia foi aclamada como um sucesso improvável. Em um número global de mortos de mais de 300 mil o Japão confirmou cerca de 800 mortes em mais de 16 mil casos.

 

No entanto, ao mesmo tempo, o Japão ocupa a segunda posição mais baixa em testes entre os países da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE).

 

Em 20 de maio, o Japão realizou 3,4 testes por mil pessoas, muito abaixo dos 52,5 e 39 da Itália nos Estados Unidos, segundo dados da Universidade de Oxford. A Coréia do Sul realizou testes em 15 pessoas por mil pessoas.

 

Em mais de uma dúzia de entrevistas à Reuters, autoridades de saúde pública, médicos e especialistas alertaram que a lenta expansão dos testes no Japão poderia mascarar a escala de infecções e tornar sua população vulnerável a futuros surtos.

 

Críticos dizem que interesses e burocracia dentro do ministério da saúde do Japão causaram gargalos nos centros de saúde públicos sobrecarregados, e as autoridades esperaram demais para permitir que laboratórios particulares realizassem testes.

 

“É verdade que os números anunciados para infecções e mortes são baixos, mas são baseados nos testes que foram controlados”, disse Yasuharu Tokuda, diretor do Centro de Hospitais de Ensino Muribushi Okinawa. “Está claro que existem muitos casos que caíram nas fendas”.

 

Até o principal conselheiro do governo, Shigeru Omi, disse ao parlamento "ninguém sabe" se o número real de casos de coronavírus “pode ​​ser 10 vezes, 12 vezes ou 20 vezes mais do que o relatado”.

 

O painel de especialistas da Omi pediu ao governo que acelere os testes, incluindo pessoas com sintomas leves.

 

O ministério da saúde disse que está aumentando o uso de laboratórios privados para reduzir a carga de trabalho nos centros de saúde públicos.

 

“Nossa posição de que testes devem ser realizados em pessoas carentes tem sido consistente desde o início. Tivemos uma capacidade de teste aumentada continuamente”, disse à Reuters Takuma Kato, alto funcionário do Ministério da Saúde.

 

Testes “não suficientes”

Os centros de saúde pública estão na vanguarda da resposta do Japão à pandemia. Enquanto a Coréia do Sul reforçou seu sistema de saúde pública após as epidemias passadas, o Japão reduziu pela metade o número de centros de saúde pública desde os anos 90.

 

Com funcionários sobrecarregados e inundados de ligações, os centros de saúde pública pediram ao governo que permitisse que mais clínicas particulares administrassem testes de reação em cadeia da polimerase (PCR).

 

O Japão diz que pode executar até 22 mil testes de PCR por dia, mas menos de um terço - cerca de 6 mil testes - são realmente realizados diariamente. Cerca de 75% dos testes foram processados​​em centros de saúde públicos e instituições governamentais, de acordo com o ministério da saúde.

 

Em uma carta não divulgada em 6 de maio, a associação de diretores de centros de saúde pública instou Katsunobu Kato, ministro da Saúde, a rever a política de testes do Japão.

 

“Atualmente, não há testes de PCR suficientes para o coronavírus”, escreveram eles na carta vista pela Reuters.

 

Alguns governos regionais começaram a administrar estações de teste temporárias com a ajuda de associações médicas locais em abril, ignorando os centros públicos.

 

Laboratórios inativos, máquinas não utilizadas

Enquanto os centros de saúde pública estão sobrecarregados, os laboratórios das universidades estão ociosos.

 

Shinya Yamanaka, biólogo de células-tronco vencedor do Prêmio Nobel da Universidade de Quioto, ofereceu seu laboratório para aumentar a capacidade de teste.

 

“Se pudermos fazer bom uso de recursos em locais como laboratórios universitários, os testes de PCR podem exceder 100 mil (por dia), muito mais de 20 mil”, disse Yamanaka em um debate na TV pela internet com o primeiro-ministro Shinzo Abe em 6 de maio.

 

O ministério da saúde saudou sua proposta, mas disse que são necessárias considerações adicionais.

 

“Somos gratos por sua oferta de ajuda neste momento de emergência. Queremos trabalhar juntos, atendendo cuidadosamente nossas necessidades à oferta deles”, disse Masami Sakoi, ministro assistente da saúde, à Reuters.

 

Os críticos dizem que os testes foram limitados, em parte, pelos tecnocratas do Ministério da Saúde que queriam manter um controle rígido das informações, em vez de cooperar com instituições privadas.

 

Kenji Shibuya, que dirige o Instituto de Saúde da População do King's College London, disse que as autoridades querem reunir dados de pesquisa de alta qualidade usando centros de saúde pública.

 

O ministério da saúde nega sugestões de que os tecnocratas do ministério estejam intencionalmente restringindo os testes e afirmam que sua abordagem se mostrou bem-sucedida até agora.

 

Sakoi, do Ministério da Saúde, disse que era importante realizar testes de PCR que os médicos consideravam necessários e apontou que o sistema de seguro público do Japão começou a cobrir os testes em março, como parte do esforço do governo para torná-los mais acessíveis.

 

“Quando pensamos em usar os resultados dos testes para formar medidas de política, o método atual precisa ser mantido por enquanto, embora as preocupações de que ele não tenha flexibilidade para aumentar o número de testes sejam compreensíveis”, disse Sakoi.

 

Ainda assim, a abordagem está alarmando alguns especialistas.

 

“É mais seguro supor que o Japão tenha tido sorte do que acreditar que tomou as medidas certas”, disse Tokuda, especialista em epidemiologia.

 

Foto: Issei Kato/Reuters

Simulação de teste PCR em drive-thru no distrito de Edogawa, em Tóquio

 

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