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Água suja é mais perigosa para crianças do que violência, diz Unicef

O órgão relatou 85 mil óbitos infantis decorrentes de diarreia entre 2014 e 2016

Crédito: Reuters - 23/03/2019 - Sábado, 14:48h

Nova York - Crianças de menos de 15 anos de idade estão quase três vezes mais propensas a morrer de doenças decorrentes da falta de água limpa e de saneamento do que pela violência em países em conflito, alertou o Fundo Internacional de Emergência para a Infância das Nações Unidas (Unicef), na sexta-feira.

As mais vulneráveis são as crianças de menos de 5 anos, que são 20 vezes mais propensas a morrer de doenças do que pela violência, disse o relatório do Unicef, divulgado para coincidir com o Dia Mundial da Água.

Especificamente, as crianças morrem de doenças ligadas à diarreia, como o cólera, quando conflitos restringem o acesso à água limpa, informou o documento.

A pesquisa analisou as consequências de água e de saneamento insalubres na saúde de crianças de 16 países passando por conflitos, entre eles Mianmar, Afeganistão e Iêmen.

“Nestes conflitos —e outras emergências— providenciar água limpa e saneamento rápidos, abrangentes e seguros é uma questão de vida e morte”, disse o relatório.

O Unicef relatou 85 mil óbitos infantis decorrentes de diarreia por causa de água, saneamento e higiene inadequados entre 2014 e 2016, muito menos do que as 31 mil mortes causadas pela violência, citando dados da Organização Mundial da Saúde (OMS).

“Não é nenhuma surpresa”, disse Tomas Jensen, conselheiro de medicina tropical da instituição de caridade Médicos Sem Fronteiras, à Thomson Reuters Foundation.

“Muitas vezes elas são as que mais correm riscos, especialmente as crianças pequenas, que não desenvolveram imunidade a bactérias que podem causar doenças diarreicas”.

As doenças ligadas à diarreia são a segunda principal causa de mortes de todas as crianças de menos de 5 anos, já que esgotam os fluidos corporais e provocam desidratação, segundo os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos.

As crianças, inclusive as de colo, que perdem fluidos mais rápido do que adultos e são menos capazes de comunicar suas necessidades, são particularmente vulneráveis à desidratação, segundo especialistas.

Em conflitos, viajar até uma fonte de água pode acarretar o risco de ser baleado ou agredido sexualmente, alertou o relatório.

A água pode estar contaminada, suas fontes podem estar destruídas ou os moradores podem ser proibidos de usá-la, disse.

No Iêmen, que teve uma das piores epidemias de cólera da história recente, um terço dos casos eram crianças de menos de 5 anos, de acordo com a OMS.

Foto: iStockphoto
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