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Lojas de conveniência do Japão são pressionadas a acabar com modelo 24 horas

Os “combini” formam uma parte essencial da vida japonesa moderna

Crédito: Reuters - 21/03/2019 - Quinta, 12:14h

Tóquio - As lojas de conveniências do Japão estão lutando para funcionar 24 horas por dia, uma vez que o setor em expansão contínua agora se vê no limite de uma escassez de mão de obra.

Proprietários de franquias, alguns dos quais foram forçados a trabalhar em meio a tempestades de neve ou mesmo quando algum familiar morre, lançaram uma campanha para convencer o líder do setor 7-Eleven a permitir que as lojas fechem por alguma horas.

Embora o debate tenha focado sua situação, também levantou dúvidas sobre o futuro de uma indústria de US$ 100 bilhões que enfrenta o envelhecimento da população, o crescimento econômico lento e novos concorrentes como o serviço de entregas da Amazon.

"A questão é: quanto de demanda existe por um serviço 24 horas em uma época em que as compras online estão se expandindo?", Disse Takayuki Kurabayashi, sócio do Nomura Research Institute, especializado em consultoria para o setor de varejo.

As lojas de conveniência começaram a se expandir na década de 1970, pois sua acessibilidade 24 horas provou ser uma combinação perfeita com a população densa do país e a cultura de trabalho até altas horas da noite.

As lojas bem iluminadas, chamadas de “combini”, formam uma parte essencial da vida japonesa moderna, oferecendo de tudo, desde gravatas até comida embalada para os trabalhadores da cidade.

Os japoneses nas áreas rurais contam com as lojas para serviços de encomendas e caixas eletrônicos, ou até mesmo como ponto de abastecimento durante desastres naturais.

O sistema de franquias promoveu uma expansão nacional que levou o número total de lojas a cerca de 58 mil no ano passado, a maioria operada pelas três gigantes do setor: a 7-Eleven, originária dos EUA, mas agora de propriedade japonesa; FamilyMart, braço da loja de conveniência da UNY Holdings; e Lawson, uma subsidiária da trading house Mitsubishi Corp.

Durante anos, o modelo de franquia protegeu as operações dos efeitos diretos da crise de mão de obra no Japão. Mas agora, o mercado de trabalho mais apertado em mais de 40 anos está prejudicando os donos de lojas.

Um sindicato que representa os donos das lojas de conveniência disse estar cada vez mais difícil contratar funcionários suficientes. Muitos proprietários disseram que trabalharam longas horas para manter as lojas abertas 24 horas - uma exigência na maioria dos contratos de franquia.

"Na época do acordo, não podíamos prever a atual escassez de mão de obra ou o aumento do salário mínimo", disse Mitoshi Matsumoto, membro do sindicato que possui uma loja da 7-Eleven em Osaka, referindo-se ao contrato que ele e sua esposa assinaram com a empresa.

Lutando para manter a loja funcionando após a morte de sua esposa no ano passado, ele começou a fechar por algumas horas durante a noite e foi ameaçado com uma multa.

Seus pedidos à administração e aos legisladores atraíram uma simpatia generalizada em um país no qual o “equilíbrio entre trabalho e vida pessoal” se tornou uma palavra de ordem e os empregadores foram criticados por casos de morte por excesso de trabalho.

Até mesmo o jornal Nikkei, pró-negócios, escreveu um editorial dizendo que as lojas deveriam ter um tempo razoável de descanso, mesmo que os consumidores sofressem pequenas inconveniências.

Em meio a tamanha pressão, a companhia disse que começará a testar o horário de funcionamento das 7h às 23h em 10 das mais de 20.700 lojas 7-Eleven. A empresa enfatizou que a mudança é experimental e que ainda não estava alterando seu formato 24 horas.

Roy Larke, que analisa a indústria de varejo do Japão como editor do JapanConsuming.com, disse que vê o setor saturado.

“Nós temos muitas lojas de conveniência agora, às vezes literalmente uma ao lado da outra”, disse ele.

Katsuhiko Shimizu, porta-voz da Seven & i Holdings, dona da 7-Eleven e da rede Ito-Yokado, discordou.

"Há espaço para inovações", disse ele, citando os esforços da empresa para incorporar mais automação e inteligência artificial em processos que vão desde o estoque até as vendas.

As redes também estão testando novos formatos, como lojas que combinam farmácias, lavanderias e até academias. A FamilyMart abriu algumas dessas lojas com a maior rede de lojas de descontos do país, a Don Quijote, para injetar entusiasmo.

As lojas de conveniência, como outras empresas japonesas, também estão se expandindo no exterior. Mas Kurabayashi, da Nomura Research Institute, alertou que os mercados estrangeiros, incluindo a China, também estão envelhecendo.

"O que está acontecendo no Japão acabará acontecendo em outros lugares da Ásia", disse ele. "É só uma questão de tempo."

Foto: iStockphoto
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